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Guerre et Fêtes

Mémoires

 

Description

28 octobre 1949. Le fracas d’un quadrimoteur à hélices déchire le ciel des Açores. Quelques instants plus tard, une explosion retentit : le vol Paris-New York vient de s’écraser sur une petite île de l’archipel. À son bord, deux légendes au faîte de leur gloire : le boxeur Marcel Cerdan et le peintre Bernard Boutet de Monvel. Cruelle ironie pour l’artiste qui, aviateur pendant la Première Guerre mondiale, avait bravé des ciels autrement plus hostiles… L’ultime coup de théâtre d’une vie d’audace et d’aventures.

Car peintre, militaire et français, Bernard Boutet de Monvel fut aussi écrivain, mondain et cosmopolite. Mobilisé en 1914, il abandonne crayons et pinceaux pour courir vers le front. Blessé lors de la bataille de la Marne, il intègre ensuite le Groupe de bombardement d’Orient : des campagnes françaises jusqu’aux rives de la mer Égée, il survole les champs de bataille de l’Europe en conflit, entre raids aériens et agapes mémorables.

À la fin des années 1920, après un long séjour au Maroc, il part pour les États-Unis. Dans le New York du Jazz Age, la vie est une fête permanente : on le voit dans toutes les cérémonies, aux côtés d’invités aussi prestigieux que George Gershwin et Charlie Chaplin, et il devient le portraitiste adulé de la Café Society qui s’arrache ses tableaux.

La guerre, les fêtes, ce dandy au goût irréprochable les raconte comme il les a vécues : en esthète. Ses Mémoires, ici publiés pour la première fois, révèlent un moraliste plein d’esprit, à l’humour lucide : dans ses écrits comme dans ses toiles, Bernard Boutet de Monvel n’a pas son pareil pour dépeindre ses contemporains.

 

Ouvrage établi, préfacé et annoté par Stéphane-Jacques Addade.

Bernard Boutet de Monvel

Peintre des sportsmen et des dandys, précurseur du goût Art déco, Bernard Boutet de Monvel (1881-1949) fut également décorateur et illustrateur, notamment pour la Gazette du Bon Ton et Harper’s Bazaar.

« [Un] document inédit et exceptionnel. […] Le style [de Bernard Boutet de Monvel] est plein d’esprit et d’ironie. Son témoignage donne le tournis. »

Nicolas Ungemuth, Le Figaro magazine

« Séguier, brillant éditeur de curiosités, ressuscite l’esthète [Bernard Boutet de Monvel]. »

Stéphanie des Horts, Service littéraire

« La quintessence du chic à la française. »

Les Échos

« Bien plus qu’un peintre mondain, Bernard Boutet de Monvel est un précurseur de l’Art déco, un artiste précisionniste d’une élégance et d’un glamour inégalé. »

Point de vue

Prix : 

23,00

Format : 15 x 21 cm

496 pages

Nombreuses illustrations

Parution : 09/11/2023

ISBN : 9782840499633