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L’Histoire de la Standard Oil Company

 

Description

Au début du XXe siècle, la Standard Oil Company contrôle 90 % de l’industrie pétrolière américaine. Derrière ce mastodonte, une ombre inquiétante : celle de John D. Rockefeller, son fondateur, qui conserve à ce jour le titre d’homme le plus riche de l’histoire – et celui peu enviable de personnage « le plus détesté des États-Unis ». Les ramifications de son empire s’étendent dans tous les secteurs de l’économie ; la croissance de l’entreprise semble exponentielle, et l’influence de son propriétaire sans limite…

Pourtant, en 1911, c’est la chute : la Standard Oil est reconnue coupable de violation du droit de la concurrence et démantelée par la justice américaine. Ce séisme politique et économique, c’est à une femme qu’on le doit : Ida Tarbell, modeste journaliste indépendante qui, armée de sa seule machine à écrire, a consacré au gigantesque conglomérat industriel une série d’articles parue en 1904. Ses investigations ont mis au jour les pratiques douteuses utilisées par la Standard Oil pour racheter ou mettre en faillite ses concurrents, et montré comment une poignée d’hommes était parvenue à prendre le contrôle d’une industrie entière.

L’enquête de Tarbell est un monument de la littérature américaine qui brasse tous les éléments de sa mythologie, entre ruée vers l’or noir, soif du profit, et combat héroïque des plus faibles contre les puissants. Une plongée dans l’enfance terrible du capitalisme américain, lorsque tout était encore permis.

 

Traduit de l’anglais (États-Unis) par Lars Kemper.
Préface d’Elizabeth Catte.

Ida Tarbell

Journaliste et écrivaine américaine, Ida Tarbell (1857-1944) est la fille d’une institutrice et d'un propriétaire d'une exploitation de pétrole, confronté à la concurrence du trust qui deviendra la Standard Oil Company. Elle fait ses premières armes de journaliste à Paris au début des années 1890, puis devient contributrice au McClure’s Magazine, revue pionnière du journalisme d’investigation, dans laquelle elle publie, entre 1902 et 1904, une série de dix-neuf articles qui deviendra L’Histoire de la Standard Oil Company.

« Le plus remarquable livre de ce genre jamais écrit en Amérique. »

The New York Times

L'indéfinie

Prix : 

22,00

Format : 15 x 21 cm

512 pages

Parution : 20/10/2022

ISBN : 9782840498551